パーサヴィアランス探査車が火星人として初めての誕生日を祝う

パーサヴィアランス探査車が火星人として初めての誕生日を祝う

現在火星を探査中の探査機「パーサヴィアランス」は最近、着陸以来初めて火星に到達して1年という節目を迎えた。探査機は2021年2月にジェゼロ・クレーターに着陸し、地球誕生からほぼ2年経過しているが、NASAは火星でのミッションを火星年で測定している。火星は地球よりも太陽から遠い軌道を周回しているため、その年数は 687 日と長く、そのため探査車は今週 1 月 6 日に最初の火星人の誕生日を迎えました。

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パーサヴィアランスの最初の火星年が終わることは、探査機が最低でも火星で 1 年稼働するように設計されているため、その主な使命の終わりでもあります。しかし、探査車はまだ健康で元気に活動しているため、すぐに拡張ミッションを開始し、古代生命の証拠を求めてクレーターの探索を続け、火星の岩石とレゴリスのサンプルを収集する予定です。

パーサヴィアランス火星探査機は、2021年9月10日(ミッションのソル198)、ジェゼロ・クレーターで「ロシェット」と呼ばれる岩に激突した後、この自撮り写真を撮影した。
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探査機は最近 、火星上にサンプル キャッシュの作成 を開始しました。サンプルは、将来の火星サンプル リターン ミッションで収集して地球に持ち帰るために残されます。新たな拡張ミッションが始まるにあたり、引き続きこのプロジェクトに取り組みます。

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NASAのジェット推進研究所でパーサヴィアランスのプロジェクトマネージャーを務めるアート・トンプソン氏は、「1月7日に延長ミッションが始まっても、我々は引き続きサンプル保管庫の配備に取り組む予定であり、その観点からは何も変わらない」と昨年末の 声明文 で説明した。 。 「しかし、スリーフォークスにテーブルが設定されたら、私たちはデルタの頂上に向かうつもりです。科学チームはそこをよく調べたいと考えています。」

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トンプソン氏が言及しているデルタとは、 古代の川デルタの場所 であり、火星に微生物がかつて存在したかどうかを 可能性があるため、興味深い探査対象となっている。デルタに到達するには、探査機は急な堤防を登る必要があり、来月中にはデルタの頂上に到着して探索を開始できるはずです。その後、8か月かけてその地域を探索する予定だ。

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「デルタ・トップ・キャンペーンは、ジェゼロ・クレーターの壁を超えた地質学的プロセスを垣間見る機会です」とJPLのパーサヴィアランス担当副プロジェクト・サイエンティスト、ケイティ・スタック・モーガン氏は述べた。 「何十億年も前、荒れ狂う川がイエゼロの壁を越えて数マイル先から瓦礫や岩を運びました。私たちはこれらの古代の川の堆積物を調査し、長い間移動してきた岩や岩からサンプルを入手する予定です。」

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